Wat is hooikoorts?

Hooikoorts (net als andere vormen van allergie) is een overdreven reactie van ons afweersysteem op stoffen die normaal onschadelijk zijn. Normaal gesproken reageert ons lichaam op ‘binnendringers van buitenaf’ door bepaalde stofjes aan te maken om de binnendringers uit te schakelen. Dat is van groot belang als het gaat om echt schadelijke stofjes zoals bacteriën en virussen. Echter bij een allergie reageert ons lichaam hetzelfde. Dat zou niet moeten, want stofjes als gras-of boompollen of huisstofmijt zijn eigenlijk relatief onschuldige stofjes.
De stofjes die de allergie veroorzaken worden allergenen genoemd.
Als iemand hooikoorts heeft, reageert ons lichaam met een verscheidenheid aan symptomen. Die doen het meest denken aan verkoudheid. Waterige ogen, niezen, jeuk, loopneus, verstopte neus en zelfs astma-aanvallen.

Jeukende ogen

Een veelvoorkomende klacht bij hooikoorts is jeukende ogen. Dat komt omdat ook je ogen voorzien zijn van een slijmvlies waar pollen zich kunnen nestelen en hooikoortsklachten veroorzaken.
Probeer de jeuk niet tegen te gaan door te wrijven omdat stuifmeel aan je handen dan zin in je ogen terecht komen waardoor irritaties en ontstekingen optreden. Leg een nat washandje op je ogen om de jeuk of irritatie tegen te gaan of gebruik oogdruppels. Als je naar buiten gaat, gebruik dan – bij voorkeur – een goed om je ogen sluitende zonnebril. Zo beperk je toch de pollenlast in je ogen.

Houd pollen zoveel mogelijk buiten de deur

Stuifmeel dwarrelt in huis op de grond, als er geen tocht is. Stofzuig regelmatig met een stofzuiger met goede filters om de concentratie stuifmeel laag te houden. Horren voor open ramen en deuren houden pollen enigszins tegen. Er zijn ook speciale horren die meer stuifmeel tegenhouden.
Als je je huis wilt luchten, doe dat dan bij voorkeur ’s ochtends. Dan is buiten de pollenconcentratie het laagst. Hang tijdens het pollenseizoen geen dekbedden, dekens of lakens buiten te luchten, want daarin nestelen zich pollen waardoor je ’s avonds onder ‘een deken van pollen’ gaat slapen.
Stuifmeel gaat ook vooral in je haren en kleren zitten. Beter is om je om te kleden in de badkamer dan in de slaapkamer. En was, bij voorkeur ’s avonds, regelmatig je haren.

Reinig je neus met een neusdouche en nasaal spoelzout

Steeds meer allergologen en KNO-artsen adviseren bij hooikoorts – naast medicatie – je neus te spoelen met een neusdouche. Door je neus te reinigen met een neusdouche en nasaal spoelzout spoel je de pollen en ontstekingscellen uit je neus. En hoe minder pollen in je neus, des te minder klachten van van je allergie. Het toedienen van de nasaal spoelzout oplossing met een spuitje of op te snuiven via je hand, zet geen zoden aan de dijk. Daarmee maak je de binnenkant van je neus nat, maar spoel je nauwelijks pollen of huisstofmijt weg. Echt spoelen doe je met een neusdouche.

De medische literatuur is duidelijk over de meerwaarde van neusspoelen bij allergie:

Nasal irrigation as an adjunctive treatment in allergic rhinitis: A systematic review and meta-analysis.
Kristina E. Hermelingmeier, M.D. et al – American Journal Rhinol Allergy. 2012 Sep-Oct; 26(5): e119–e125

Saline nasal irrigation (SNI – noot: SNI = neusspoelen met nasaal spoelzout) is often recommended as additional nonpharmacologic treatment, having proven its efficacy in acute and chronic rhinosinusitis and for therapy after sinonasal surgery. To date, however, no systematic review or meta-analysis exists showing the influence of SNI on allergic rhinitis (AR  – noot: Allergische rhinitis is de medische term voor hooikoorts en huisstofmijtallergie ). This study aimed to establish the impact of SNI on symptoms of AR in different patient groups.

Methods:
We conducted a systematic search of Medline, Embase, Cochrane Central Register of Controlled Trials, and ISI Web of Science databases for literature published from 1994 to 2010 on SNI in AR.

Results:
Three independent reviewers chose 10 originals that satisfied the inclusion criteria (>400 participants total) from 50 relevant trials. SNI performed regularly over a limited period of up to 7 weeks was observed to have a positive effect on all investigated outcome parameters in adults and children with AR. SNI produced a 27.66% improvement in nasal symptoms, a 62.1% reduction in medicine consumption, a 31.19% acceleration of mucociliary clearance time, and a 27.88% improvement in quality of life.

Conclusion:
SNI using isotonic solution can be recommended as complementary therapy in AR. It is well tolerated, inexpensive, easy to use, and there is no evidence showing that regular, daily SNI adversely affects the patient’s health or causes unexpected side effects.

Ik ben allergisch voor berkenpollen, maar heb ook allergieklachten als ik een appel eet.

Voor ons afweersysteem is het moeilijk om allergenen die chemisch verwant aan elkaar zijn van elkaar te onderscheiden. Daardoor kunnen mensen met hooikoorts ook allergisch reageren op het eten van bijvoorbeeld groente en fruit. Dit wordt kruisallergie genoemd. Bekend is dat iemand die overgevoelig is voor berk ook allergisch kan reageren op het eten van appels of peren. Naast de typische klachten zoals niezen, een loopneus en jeukende ogen kun je ook maag- en darmklachten, een tintelende tong of verhemelte of een opgezette keel krijgen.Wanneer echter dezelfde appel wordt verhit (bv. een appeltaart bakken), gaan de eiwitten meestal stuk en treden er geen klachten meer op.